从前有一个女子,将要嫁人。女伴们在酒楼为她送别,一起嬉戏娱乐。玩闹间,不小心将一只橘子掉到楼下。众人起哄说:“若谁敢下楼将橘子取回来,大家就给她做好吃的。”

待嫁女下楼捡取,她见到橘子已被一个童子捡起,便对他说:“请将橘子还给我。”童子说:“你答应在出嫁前,先到我这边来一趟,我便将橘子还你。”待嫁女回答:“可以。”童子将橘子还给她后,众人依诺为她做了饮食践行,并将其送到丈夫家。

女子对丈夫说:“我有一个重要的誓言,曾答应先见一个童子后,再回来与你完婚。”丈夫答应了她的请求后,她便出门了。女子刚出城门就被一伙盗贼所劫持,她向盗贼哀求说:“我有一个重要的诺言,必须去兑现。”盗贼便放她离开了。女子继续往前行走,又遇到一个食人的恶鬼,女子叩头乞求恶鬼让她去兑现承诺,恶鬼同样放她离去。到了童子家后,童子非但未曾冒犯她,见她如此守信,反倒为她准备了精美的饮食,并赠送她一饼黄金。

法师说:“看来,丈夫、贼、鬼、童子四人都是善良的。虽说如此,他们的善意各不相同。有人认为丈夫更善良,因为他本急于娶妻;有人认为贼更善良,因为他们本急于获取财物;有人认为鬼最善良,因为他本急于得到饮食;有人认为孩子最善良,因为他本就是个谦谦君子。”重要的是,女子的诚信最终感动了众人,才能够激发他们的善意。可见,善良与否并不取决于身份,只要拥有一颗善心,善就会无所不在。

――编译自《旧杂譬喻经》

南无阿弥陀佛